작성일 : 11-09-30 10:55
인생의 멘토 - 정문호 동국산업 부회장
 글쓴이 : 홍보팀
조회 : 4,936  

배는 항구에 정박해 있을 때 가장 안전하지만 항구에 세워두기 위해 만들지는 않는다. 배는 풍랑의 바다에도, 어두운 밤에도 목적지를 향해 떠나야 한다. 우리의 삶도 마찬가지다. 아무리 세상이 어려워도 정체된 상태에서 머물 수는 없다. 하루가 다르게 급변하는 환경 속에서도 삶의 목적지를 향하여 달려야 한다.

인간은 누구나 미래에 대한 불안과 두려움을 가지고 살아간다. 바다를 항해하는 선박에 뱃길을 안내하는 나침반과 등대가 있듯이 우리의 삶에도 많은 경험, 지식, 그리고 지혜를 가지고 미지의 세계로 안내하는 길잡이, 멘토가 필요하다.

멘토는 그리스 신화에서 유래하였다. 트로이 전쟁에 나가는 이타케 섬의 왕 오디세우스가 어린 아들 텔레마코스를 친구이자 조언자인 멘토에게 맡기고 떠났다.

멘토는 오디세우스가 돌아오기까지 텔레마코스를 20년간 아버지 대신 돌보고 교육하며 오디세우스의 뒤를 이을 후계자로 성장시켰다. 이 때문에 친구의 이름 멘토는 “지혜로운 조언자”라는 뜻을 가진 보통 명사가 되었다. 조언자의 역할을 하는 사람을 멘토Mentor, 조언을 받는 사람을 멘티Mentee, 그리고 지식과 경험이 풍부한 사람이 구성원을 도와 조언을 하면서 실력과 잠재력을 개발시키는 것을 멘토링Mentoring이라고 한다.

멘토를 동양적으로 해석하면 사부(師傅)에 해당할 것이다. 역사적으로 보면 탁월한 업적을 남긴 인물들에게는 대개 사부가 있었다. 이 사부들은 상담자이기도 하지만 일상적인 상담 차원에서만 그치는 것이 아니고 멘티의 운명을 내다보는 신통력을 지녔던 사람들이다. 이성계를 도와주었던 무학 대사의 경우다. 어떤 분야든지 찾아보면 그 분야의 멘토는 반드시 있게 마련이다. 복 중의 복은 멘토를 잘 만나는 복이라고 한다.

멘토는 남들이 닮고 따르고 싶을만한 훌륭한 인격과 윤리의식을 갖추어야 한다. 도덕적으로 하자가 있으면 아무리 테크닉이 좋아도 좋은 멘토가 될 수 없다. 자기를 낮추고 조직을 위하여 희생정신을 발휘할 줄 안다. 특히 상황이 좋지 않을 때 포기하지 않고 꾸준히 훈련시킬 수 있는 내적인 자신감을 갖추어야 한다. 합리적이고 논리적인 일관성도 잃지 않아야 한다. 멘토는 우리의 삶 아주 가까운 곳에 있고 특별한 지식이나 능력을 가진 사람만이 영감을 주는 것이 아니다.

빌 게이츠의 인생에 가장 큰 영향을 준 사람은 그의 아버지라고 한다. 어린 시절 운동을 못했던 게이츠를 늘 격려하고, 즐길 수 있도록 도왔고 그것이 지금 성공의 근간이 되었다고 한다. 미국 대통령 오바마에게 마틴 루터 킹의 연설집을 쥐어주고 그의 인생을 바꾸는 계기를 만들어 준 사람은 그의 어머니였다.

따뜻한 고나심과 조언을 줄 수 있는 사람이라면 다른 이의 삶에 훌륭한 방향타가 될 수 있을 것이다. 나의 행동 하나, 조언 한마디에 누군가가 삶의 방향을 잡고 흔들림 없는 인생을 개척해 나간다면 그만큼 가치 있는 일이 아니겠는가.

필자는 전국경제인연합회 국제경영원에서 대학생을 상대로 한 멘토 프로그램에 참여하여 지금까지 10여 년 동안 남녀 대학생 4명과 멘토와 멘티 관계로 역할을 하고 있다. 매월 1회 이상 만나 대화와 소통의 관계를 유지한다. 특히 강조하는 부분은 첫째가 인성교육이다. 사람이 바른 그릇이 되어야 한다. 정직하고 겸손하여야 하며, 공부에 대한 열정과 인내심, 그리고 항상 긍정적인 생활태도를 갖도록 한다.

둘째는 독서는 물론이고 외국어 공부를 강조한다. 영어는 이미 세계 언어가 되었기 때문에 기본적으로 잘해야 되지만 앞으로 다가올 아시아시대를 대비하여 중국어와 일본어도 공부하도록 강조한다. 이들 중 이미 한 사람은 외국 대기업에 취직하여 결혼을 하였고, 한 사람은 미술 전공으로 현재 미국 유학중에 있다. 또 한 사람은 국내 대기업에 인턴사원으로 수습중이고, 마지막 사람은 현재 대학 4학년 재학 중이면서 활동이 매우 적극적이다. 이들 젊은 사람들과 대화하면서 필자가 배우는 것도 많다. 세대 차이를 줄이는 기회이기도 하다. 이들이 훌륭한 사람으로 성장하여 사회에 진출하는 모습을 보면서 나름대로 보람도 느낀다.

요즘 서점가에서 베스트셀러 종합 1위 <아프니까 청춘이다>는 김난도 서울대 소비학과 교수가 불안한 청춘들에게 인생의 선배로서 보내는 메시지다.김 교수는 누구보다 아픈 청춘을 보낸 경험을 토대로 시련을 성공의 원동력으로 삼으라고 강조한다. 남보다 늦었다고 조급해 하지 말고 스스로 열망을 따라 가라고 조언한다. 꽃은 선후의 차이가 있을 뿐 때가 되면 피는 법이니까. 시련 앞에 좌절하지 말고 자기만의 기적을 위해 차근차근 노력하면 된다고 저자는 말한다.

최근 기업과 대학에서도 멘토링에 대한 관심이 높아지고 있다. 경영자가 수행해야 할 가장 중요한 가치 있는 역할로 부상하고 있다. 오늘날 기업들은 지난날의 지식, 전략, 그리고 리더십이 더 이상 내일의 성공을 보장하지 않는다는 것을 알고 있다. 이러한 상황에서 살아남기 위해 기업은 학습조직으로 변화해야 한다. 직원들을 좀 더 책임있는 인재로 키우기 위해 CEO는 멘토가 되어야 한다. 훌륭한 멘토는 남을 위해 나를 희생하고, 남들에게 신뢰를 이끌어내고 존경을 받으면서 겸손한 사람들이다.

멘토링은 갈수록 치열해지는 경쟁에서 기업들이 필수적으로 도입해야 하는 21세기 혁신 인력육성법이다.


 
 

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